Tagarchief: Honduras

Duiken Bay Islands – Utila – Honduras

De eilandengroep Bay Islands (Islas de la Bahía) ligt ten noorden van Honduras in de Caraïbische Zee. De Bay Islands bestaan uit Roatan, Utila en Guanaja. Utila is met 45 vierkante kilometer en ongeveer 8000 inwoners een klein eiland. Het grootste deel van de bevolking woont in East Harbor, eigenlijk het enige dorpje op het eiland. Je bereikt Utila met het vliegtuig vanuit La Ceiba (Honduras), maar de meeste mensen maken de overtocht met de veerboot.

Zin om te duiken op Utila? Kies uit meer dan 30 accommodaties op Booking.com.

Luchtfoto Utila Bay Islands
Luchtfoto Utila Bay Islands

Het is een populaire bestemming bij backpackers, maar ook ervaren reizigers en oudere duikers zijn meestal compleet overdonderd door de lokale bevolking, cultuur en het Pirates-of-the-Caribbean-achtige gevoel dat je op Utila krijgt. Maar… bijna alles op Utila draait om  het duiken.

Nick Derutter
Nick Derutter

SnorkelenDuiken.nl sprak met Nick Derutter, PADI Course Director en Director of Training bij Bay Islands College of Diving in Utila. Hij woont sinds 2010 op Utila en geeft les aan duikinstructeurs. Naast PADI Course Director is hij ook een PADI Technical Diving Instructor Trainer, een Diveheart Adaptive SCUBA Instructor Trainer (trainen van instructeurs om duikles te geven aan mensen met een fysieke beperking) en een Hyperbaric Chamber Operator in de lokale Recompressie Kamer.

Kun je kort wat vertellen over de duikschool College of Diving?

Eigenlijk huizen we hier op het terrein vier verschillende instellingen. Ten eerste het College of Diving, een PADI 5 Star Career Development Center. Hier geven we beginner cursussen tot professionele opleidingen en technisch duiken.  Bij Bay Islands College of Diving bieden we elke maand extra lange PADI IDC (Instructor Development Course) cursussen aan. Dat is zo’n beetje onze specialiteit omdat we niet alleen nieuwe instructeurs opleiden, maar ook echt actief aan job placement doen en hen hun hele carrière lang begeleiden wanneer dat nodig is.

College of Diving
College of Diving

The Whale Shark & Oceanic Research Center is hier ook gevestigd. Dit is een NGO die in het teken staat van het beschermen van de lokale maritieme omgeving, data verzamelen rond walvishaaien en de invasieve koraalduivel en het geven van carrière gerichte stages voor zij die een carrière in de marine biologie ambiëren. Daarnaast is er de Utila Hyperbaric Chamber and Trauma Center waar we de lokale community ten dienste staan voor duik gerelateerde problemen. En tot slot kun je hier verblijven in het Utila Lodge duikresort.

Wat vind jij het leukste aan duiken?

Aangezien het mijn job is om nieuwe duikinstructeurs op te leiden, vind ik dat uiteraard het leukste. Het is ontzettend leuk om mensen te begeleiden die een zeer grote stap in het onbekende zetten en een carrière beginnen waarvan velen toch vaak denken dat het “niet realistisch” is. Het geeft zeer veel voldoening om samen te bespreken hoe we van duiken een veilige sport kunnen maken waarvan iedereen kan genieten.

Daarnaast houd ik ook heel erg veel van technisch duiken. Utila heeft namelijk diepe wand duiken aan de noord kant (honderden meters diep) en prachtige onderzeese bergen (seamounts). Technisch duiken is uiteraard niet voor iedereen maar het is wel een fantastische manier om op ongerepte plekjes te komen waar nog nooit een mens is geweest, al vergt het uiteraard wel een doorgedreven training en zeer veel discipline. Ik geniet ook wel van wrakduiken en onderwater fotografie.

Technisch duiken op de Bay Islands
Technisch duiken op de Bay Islands
Hoe zijn de condities over het algemeen om te duiken op de Bay Islands?

De water temperatuur schommelt hier altijd tussen de 25-28 graden Celsius, dus echt koud
wordt het nooit. Stroming is zeer beperkt en buiten wat oostenwind (die soms wel stevig kan zijn) zijn de condities ideaal om elke dag lekker te duiken. Ongeveer 95% van alle duiken zijn boot duiken, maar het rif omringt het hele eiland dus het is nooit echt
lang varen, zelfs naar de speciale plekjes.

Utila is ook de enige plek ter wereld waar walvishaaien niet seizoen gebonden zijn. Dat wil niet zeggen dat ze hier altijd te zien zijn, maar wel dat je altijd een KANS hebt om ze te zien. Een snorkel ervaring met een walvishaai is onvergetelijk (wettelijk is duiken met walvishaaien hier niet toegestaan). Je kunt van alles tegenkomen zoals barracuda’s, roggen, verpleegster haaien, maanvissen, egelvissen, everlipvissen etc.

Snorkelen met een walvishaai!
Snorkelen met een walvishaai!
Wat is de beste periode om te duiken op de Bay Islands?

Eigenlijk kan er het hele jaar rond gedoken worden al kan het tussen oktober en februari wel eens wat regenen. Dat is eigenlijk een welgekomen afkoeling want in de zomer kan het hier snikheet worden. De meeste reizigers beschouwen maart tot en met juli het absolute top seizoen, maar eigenlijk raad ik mensen vaak aan om buiten die periode te komen. Het is vaak wat minder druk en eigenlijk zie je evenveel.

Wat vind jij de mooiste plekken om te duiken op de Bay Islands?

Black Hills, Black Coral Wall en Ragged Caye zijn mijn persoonlijk favoriete duikplekken op Utila. Allemaal bereikbaar per boot van College of Diving en allemaal toch een beetje uniek.

Black Hills is een zeeberg in het oosten en heeft vaak zeer veel leven rondzwemmen, al
kan het soms wat tricky zijn wanneer de stroming te sterk is. Black Coral Wall is een prachtige muur aan de zuidkant, slechts tien minuten per boot en heeft heel wat zeldzame zwarte koraal. Ragged Caye maakt deel uit van een MPA (Marine Protected Area) en bevindt zich in het westen van Utila, wel een uurtje varen maar doordat het wat meer afgelegen is, valt er ook wel wat meer te zien.

Duiken op de Bay Islands - Utila - Black Coral Wall
Duiken op de Bay Islands – Utila – Black Coral Wall
Kun je eigenlijk ook goed snorkelen op de Bay Islands?

De hele zuidkant van Utila heeft zeer ondiep rif waar je prachtig kunt snorkelen.
Maar soms is het net ietsje leuker om een Discover SCUBA Dive cursus te doen en zo een klein beetje dichterbij te gaan kijken.

Welke hotels of accommodaties kun je aanbevelen voor een duikvakantie op de Bay Islands?

Ik raad uiteraard de Utila Lodge aan. We leggen een ontzettend veel nadruk op veiligheid, kleine groepen en specialisatie. Dat wil zeggen dat je eigenlijk altijd met iemand aan het duiken bent die best wel wat kennis en vaardigheden heeft, wat ik eigenlijk veel belangrijker vind dan prijs. Ik raad ook aan om te gaan dineren bij Mango Tango, in mijn ogen een absoluut top restaurant, zelfs in vergelijking met de rest van de wereld.

Heb je tot slot nog wat tips voor de beginnende duiker?

Focus zeker niet op prijs. Bij parachute springen zou je hopelijk ook niet voor de goedkoopste kiezen, bij duiken is dat ook zo. Volg geregeld een extra cursus. Het is altijd nuttig om wat tijd door te brengen met instructeurs, ze zijn goed in het observeren en kunnen altijd wat nuttige tips geven, kennen vaak de beste bezienswaardigheden op elke plek en verrijken vaak de hele ervaring met leuke lokale verhalen…

Pin It