Snorkelen in Mexico – Yucatán

In het uiterste zuidoostelijke puntje van Mexico, ligt het schiereiland van Yucatán, ook wel Peninsular Maya (Maya Schiereiland) genoemd. Yucatán bestaat in Mexico uit 3 deelstaten, Yucatán en Campeche gelegen aan de golf van Mexico en Quintana Roo, gelegen aan de Caribische zee.

Dit artikel gaat over snorkelen in Yucatán -Quintana Roo. Hier bevinden zich de beste snorkelplekken en meeste mogelijkheden om te gaan snorkelen. De kustregio, ook Riviera Maya genoemd, is ook een van de meeste populaire en toeristische regio’s van heel Mexico. Je vindt hier de bekende  badplaatsen als Cancun, Tulum en Playa del Carmen. Ook het duikersparadijs Cozumel eiland behoort tot Quintana Roo.

Zin om te snorkelen in Yucatán? Kies uit meer dan 30 accommodaties bij TUI. Of bekijk het aanbod bij Booking.com.

Snorkelen in Yucatán - Quintana de Roo
Snorkelen in Yucatán – Quintana de Roo
Snorkelplekken Yucatán – Quintana Roo

Er zijn eigenlijk drie/vier mogelijkheden om te snorkelen in Yucatán:

  1. Snorkelen direct vanaf het strand
  2. Met een boot (eigen boot of snorkelexcursie)
  3. Snorkelen in de cenotes /Snorkelen in de natuurparken
Snorkelen in Cancun en Playa del Carmen

Voor de kust van Quintana Roo ligt het Maya Rif (Meso-Amerikaans Barrièrer), dat na het Great Barrier Reef het grootste rif ter wereld is. Het rif kent diverse “sub”riffen.  Het wemelt in de Riviera Maya en op Cozumel van de duik- en touroperators die snorkelexcursies aanbieden naar dit rif.

Vanuit de drukke toeristische plaatsen zoals Playa del Carmen en Cancun is dit eigenlijk wel aan te raden, want mede vanwege de drukte zul je hier in de zee weinig vissen zien. Informeer vooraf goed hoe lang je op welk rif zult snorkelen (Inha Reef, Mocha Reef). De kosten variëren  van 30 tot 70 euro voor een trip.

Een snorkelexcursie Isla Mujeres
Een snorkelexcursie met de boot is zeker een aanrader

Een dagtrip naar Cozumel is ook zeker de moeite waard (zie onder). Vanuit Cancun kun je ook een snorkeltrip boeken naar het eiland “Isla Mujeres”. Een goede snorkelplek daar is bij het El Garrafon National Park of in het noordoosten bij het Mia Reef Hotel: “Kings Bath” (Bano del Rey).

Wil je toch vanaf het strand snorkelen in Cancun probeer dan eens het strand in het baaitje bij “Punta Cancun”. In de buurt van de steigers en de zandzakken kom je nog vissen tegen. Nog zuidelijker bij “Punta Nizuc” kan je ook goed snorkelen vanaf het strand.

Snorkelen in Playa del Carmen vanaf het strand kun je proberen op Coco Beach. Verwacht hier niet de schoonheid van het rif, tenzij je goed kunt zwemmen en 300 meter van de kust naar het rif kunt zwemmen… (let op, je moet ook terug!).

Snorkelen op Cozumel

Op ongeveer 45 minuten varen (vanaf Playa del Carmen) ligt het eiland Cozumel. Dit eiland ligt midden in het koraalrif. Je vindt hier meer dan 40 officiële duikplekken en ongeveer 10 snorkelplekken, waarvan de meeste ook vanaf het strand te bereiken zijn.  De beste snorkelplekken vind je in het zuidwesten van het eiland. Snorkelen aan de noord- en oostkust is vanwege de sterke (onder)stromingen en ruige zee af te raden.

cozumel mexico
Op Cozumel kan je prima snorkelen!

De beste snorkelplekken op Cozumel in het zuidwesten van het strand (van noord naar zuid):

Playa Caletita (bij de vuurtoren)
Money Bar Beach Club
Strand voor het Fiesta Americana Hotel
Playa Uvas
Corona Beach Club
Francesa Shallows
Strand El Cielo(rif op ca. 400 meter)
Punta Celerain (rif op ca. 400 meter)

Je kunt ook op Cozumel kiezen voor een snorkelexcursie of een waterpark of natuurpark bezoeken waar je kunt snorkelen, bijvoorbeeld Chankanaab of Punta Sur (zie http://www.cozumelparks.com voor meer info).

Snorkelen met de Walvishaai!

Bijzonder is de mogelijkheid om te snorkelen met de walvishaai (meestal rond Isla Mujeres). De walvishaai is geen haai, maar een grote kraakbeenvis. Ze worden gemiddeld 8 meter groot. Snorkelen met walvishaaien kan vanaf half mei tot half september. In deze periode komen deze reusachtige beesten naar de golf van Mexico en de Caribische zee om zich goed te doen aan plankton.

Snorkelen met de walvishaai!
Snorkelen met de walvishaai!

Er zijn verschillende touroperators (met name in Cancun) die de snorkelexcursie met de walvishaai aanbieden. Zorg er voor dat je boekt bij een gecertificeerde operator, want niet alleen jouw veiligheid is belangrijk, ook die van de walvishaai! Er zijn strikte regels om te mogen snorkelen met de walvishaai. Zo mag je nooit met meer dan 2 personen plus een gids het water in en mag je ze niet aanraken.

Snorkelen met zeeschildpadden in Akumal

Het prachtige strand van Akumal ligt op circa 30 minuten rijden van Playa del Carmen. Hier kun je snorkelen tussen de zeeschildpadden. Je hoeft hier geen tour of gids voor te boeken! Je kunt gewoon vanaf het strand gaan snorkelen. Let er wel op dat je ecologische zonnebrandcrème gebruikt en de schildpadden niet aanraakt!! Wanneer mogelijk ga dan voor 10 a.m. of na 3 p.m. snorkelen, dan is het niet zo druk. Ook is het strand in zuiden rustiger dan in het noorden. Je kunt bijvoorbeeld je snorkeltrip starten bij het duikcentrum halverwege het strand.

Snorkelen in de cenotes van Yucatán

Er zijn geen rivieren in Yucatán, althans niet bovengronds. Ondergronds is door de eeuwen heen een uniek stelsel van rivieren, lagunes en grotten ontstaan doordat regenwater door de poreuze kalksteengrond sijpelt: de cenotes. In Yucatán zijn ongeveer drieduizend cenotes. De cenotes variëren in afmetingen, vorm, diepte en toegankelijkheid. Sommige zijn enkele meters diep, andere tientallen. Sommige zijn toegankelijk via (aangelegde) trappen, andere alleen via een touw. In een aantal van deze cenotes kun je ook snorkelen (in en sommige zelfs duiken). En dat is een bijzondere ervaring!

Snorkelen in Yucatán in een cenote
Snorkelen in een cenote is een bijzondere ervaring!

Voor de toegang bij de populairste cenotes (en die in de natuurparken liggen) moet je een ticket kopen (van een paar euro tot 100 euro p.p.). Er worden ook tours georganiseerd inclusief transport naar de populaire cenotes. Ook in de cenotes moet je trouwens speciale biologisch afbreekbare zonnebrandcrème gebruiken.

Mooie cenotes om in te snorkelen zijn:

  • Grand Cenote (vlakbij Tulum)
  • Yal-Ku (tussen Playa del Carmen en Tulum)
  • Chikin-Ha (tussen Playa del Carmen en Tulum)
  • Cenote Xunaan Ha (tussen Playa del Carmen en Tulum)
  • Cenote Manatee (tussen Playa del Carmen en Tulum)
  • Casa Cenote (tussen Playa del Carmen en Tulum)
  • Dos Ojos (vlakbij Akumal)
  • Carwash (Aktun Ha) – (vlakbij Tulum)

Snorkelen in Xel-Ha

Prachtig natuurpark ten zuiden van Akumal. Xel-Ha is ook een aanrader voor beginnende snorkelaars en met kinderen. De toegangsprijs is wel fors (circa 70 euro p.p, kinderen tot 12 jaar betalen de helft). Er zijn diverse faciliteiten en je kunt ook materiaal huren. Meer informatie vind je op http://www.xelha.com/

Snorkelen in Xcaret

Xcarat is meer een attractiepark dan een snorkelpark even ten zuiden van Playa del Carmen. Je kunt er snorkelen, maar dat is er minder mooi dan in Xel-Ha. De toegangsprijs bedraagt circa 80 euro p.p. (kinderen tot 12 jaar betalen de helft). Meer informatie vind je op http://www.xcaret.com/

xcaret yucatan
Xcaret yucatan
Snorkelcondities en klimaat Yucatán

In de Caribische zee bij Yucatán kun je in principe het hele jaar snorkelen. Het zicht is super, circa 35 meter. De gemiddelde koudste watertemperatuur is 26 ºC en de warmste 31ºC. Echter, het weer boven water kan wel roet in het snorkelavontuur gooien. Tussen juni en oktober kan het flink regenen. Bovendien heb je tussen juli en december kan op tropische stormen en zelfs orkanen… Je zou dus kunnen stellen dat de beste periode om te gaan snorkelen in Yucatan tussen januari en juni is. Ga je in een andere periode let dan goed op de lokale weerberichten.

In Caribische zee kom je werkelijk van alles tegen, vooral op het rif. Er leven meer dan 65 soorten koralen, 500 soorten vissen en 350 soorten weekdieren. Mooie koralen en sponzen, kleurrijke vissen zoals vlindervissen, trekkervissen, engelvissen, papegaaivissen, regenbooglipvissen, barracuda’s, maar ook kreeften, krabben, murenen, roggen, octopussen, dolfijnen, schildpadden, bultruggen, haaien en walvishaaien.

Meer informatie over vissen en zeeleven? Kijk eens op http://www.mexican-fish.com/

hersenkoraal en trekkervis
Ook hersenkoraal en trekkervis kun je tegenkomen als je gaat snorkelen in Yucatán

Het water in de cenotes kan overigens beduidend kouder zijn. Zeker in de overdekte cenotes. Daar is de temperatuur van het water soms slechts 17 graden Doe hier dus een wetsuit of zwemshirt aan!

De temperatuur is niet het enige verschil tussen het snorkelen op zee en in de cenotes. De cenotes bestaan uit zoet water, dus naast de smaak 😉 vind je hier ook andere vissen en planten. Het zicht kan overigens ook beperkt worden in de cenotes door beplanting en opwoeling van zand en modder.

In de cenotes kom je meervalachtigen, baarsachtigen, karperzalmen, poecilia en cichliden tegen. Subtropische aquariumvissen zoals bijvoorbeeld de tropische tandkarper, Jack Dempseys en de Vuurkeelcichlide.

Meer over Yucatán en bezienswaardigheden

De meeste mensen zullen Yucatán bezoeken vanwege het klimaat, de geweldige stranden, leuke plaatsjes of om te duiken en te snorkelen in Yucatán. Liefhebbers van cultuur en historie kunnen bovendien hun hart ophalen bij alle archeologische Maya-sites die Yucatán rijk is. Chichén Itzá, een belangrijke stad van de Maya’s is misschien daarvan wel de bekendste. Maar ook de oude Maya steden Cobá en Uxmal zijn de moeite waard om te bezoeken.

Chichen Itza
Chichén Itzá

Meer informatie over Yucatán, tips en activiteiten vind je hier:

http://wikitravel.org/en/yucatan

https://travelyucatan.com/

Zin om te snorkelen in Yucatán? Kies uit meer dan 30 accommodaties bij TUI.

Artículo en españolspaanse vlag

Pin It

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *