Snorkelen en duiken in Sicilië – Ustica

Sicilië is een schitterende vakantie bestemming en biedt werkelijk van alles waar je als toerist naar op zoek kan zijn: cultuur, geschiedenis, heerlijk eten, mooie natuurparken en een schitterende helder blauwe zee waarin je heerlijk kunt snorkelen en duiken.

Bekijk het vakantie aanbod van TUI op Sicilië

Het kleine eiland Ustica is een pareltje van Sicilië. Het eilandje is maar 9 vierkante kilometer groot en is het topje van een verzonken vulkaan. Ze noemen het eiland dan ook de “zwarte parel van de Middellandse Zee”, vanwege de pikzwarte vulkanische rotsformaties die het bezit. Maar het eiland is allesbehalve alleen maar zwart en is vol van kleur. Van de fresco’s op de muren van de huizen van het dorp, de gekleurde velden vol olijfbomen en wijngaarden, de intense aquamarijn tinten van de zee en het felroze van de hibiscusbloemen die de straten van het eiland versieren. SnorkelenDuiken sprak met Esther de Kruijf van Evasioni Blu Diving, want volgens Esther ligt het mooiste van Ustica onder het wateroppervlak!

Ustica dorp
Ustica dorp
Dag Esther, kun je wat vertellen over jezelf  en Evasioni Blu Diving?

Tot 2015 was ik druk bezig met mijn studie en te investeren in een carrière als chirurg. Intussen is er heel wat veranderd in mijn leven. Het begon allemaal tijdens een vakantie in Turkije in 2011. Ik probeerde voor de eerste keer het duiken met het PADI Discover Scuba Diving-programma. Voor het eerst onder water ademhalen; dat was zo’n geweldige ervaring dat toen ik terugkeerde naar Nederland onmiddellijk besloot om aan mijn eerste PADI-cursussen te beginnen. Met deze nieuwe passie voor het duiken gecombineerd met mijn passie voor lesgeven‚ begon ik al snel mijn carrière als een PADI-professional; Ik behaalde mijn PADI Divemaster brevet en werd kort daarna een PADI Open Water Scuba Instructor.

Gedurende een sabbatical in 2015, begon ik te werken met een duikcentrum in Ustica in de prachtige Middellandse Zee. Toen ik begon aan mijn nieuwe baan in Lugano‚ Zwitserland‚ en weer aan het werk ging in het ziekenhuis‚ merkte ik dat ik niet helemaal gelukkig was. Ik was compleet verliefd geworden op dat kleine eilandje Ustica. De natuur, de onderwater landschappen, zo gevormd, zo beweeglijk, elke duik weer een compleet nieuwe wereld. Elke grot, elke inkeping, elk hoekje verborg bijzonder marine leven of ik droomde weg tussen de wolken barracuda’s waartussen ik kon duiken. Dus de beslissing was snel gemaakt: ik pakte mijn spullen in en keerde terug naar Ustica.

Esther en Rino
Esther en Rino
Evasioni Blu

Dat jaar leerde ik Rino kennen. Rino is geboren en getogen Palermitaan en, als fanatiek professioneel duiker heeft hij altijd in deze regio’s gedoken en voor meerdere duikscholen hier gewerkt. Wij hadden eenzelfde visie over hoe een duikcentrum zou moeten zijn en besloten deze droom te achtervolgen. In 2017 starten wij ons eigen duikcentrum Evasioni Blu, ofwel “Blue Escapes”, in Isola delle Femmine. Isola delle Femmine is een typisch Siciliaans vissersdorpje, perfect strategisch gelegen tussen Palermo en de luchthaven van Palermo, met zijn eigen beschermde zeereservaat, met helder warm water en een aantal mooie duikspots. Maar mijn hart lag tussen de barracuda wolken van Ustica… In 2020 konden wij ook deze droom waarmaken en openden wij onze duikschool op het eiland.

Hoe zijn de condities om te snorkelen en duiken in Sicilië – Ustica?

Snorkelen, maar met name duiken in de Middellandse Zee, is niet erg bekend en wordt sterk onderschat. Vaak denken mensen dat het duiken hier saai is, dat er geen vis te zien is en dat het water koud en troebel is. Dat is jammer en onjuist.

Sinds 1986 wordt de zee van Ustica beschermd, wat ertoe heeft geleid dat het wel liefst 60% van al het zeeleven van de Middellandse Zee herbergt. Van grote tandbaarzen, jagende geelstaarten en wolken barracuda’s waar je je als duiker in kan verliezen, tot de kleine felgekleurde zeeslakjes, octopussen, sepias en kolonies garnaaltjes die de wanden en plafonds van grotten bekleden.

zeeslakje
zeeslakje

De vulkanische oorsprong van het eiland Ustica creëerde zijn gevormde zeebodem en biedt een compleet nieuw onderwaterlandschap op elke duiklocatie en om elke hoek: Van steile verticale riffen, tot doorgangen, arken en grotten; Van grote weides helder groen zeegras en de koralen waaiers tot een interessant wrak.

Een ander uniek karakteristiek van het duiken in de Middellandse Zee zijn de restanten vanuit de geschiedenis. De Middellandse Zee is een groot onderwater museum, met name rondom Sicilië: Punische oorlogen, Romeinse schepen, Feniciërs, Arabieren, hebben de zeebodem bestrooid met kanonnen, amforen, ankers. En omdat Ustica vaak het aanlegpunt was en door schepen als schuilplaats werd gebruikt, zijn er veel interessante archeologische vondsten te zien.

Het zicht onder water in Ustica is met circa 50 meter één van de beste van de Middellandse zee. Ook is de watertemperatuur aangenaam tijdens het duikseizoen, met minima in mei en oktober rond de 18 graden en 25-30 graden van juni tot september.

Snorkelen

Het eiland Ustica heeft enkele kiezelstrandjes aan de westzijde van het eiland, waar je makkelijk het water in kan gaan om te snorkelen. ‘s Avonds is deze kant van het eiland ook magisch mooi waar je kan genieten van een kleurrijke zonsondergang en een schitterende sterrenhemel zonder lichtvervuiling.

De andere kusten van het eiland zijn wat steiler, maar er zijn hier meerdere hiking paden die naar mooie baaitjes leiden. Voor wie geen zin heeft om zo ver te wandelen zijn er boottours die je rond het eiland naar de mooiste snorkel locaties brengen. Alle duiken zijn bootduiken en de verste duiklocatie is in maximaal 15 minuten te bereiken.

heremietkreeft
heremietkreeft
Wat is de beste periode om te snorkelen en duiken in Sicilië –  Ustica?

Het duikseizoen loopt van mei tot oktober. Mei, juni en juli zijn vol “groter” zeeleven en in deze maanden kan je duiken tussen de grote geelstaarten, tonijn en enorme wolken barracuda’s. En hiervoor hoef je niet diep te duiken en ook als snorkelaar kan je hiervan genieten, want ze zwemmen vaak tussen de 5-15 meter diepte. Vanaf augustus begint de periode van de “Macro-lovers”, waarbij de kleurrijke kleine zeeslakjes overal te vinden zijn.

Wat vind jij de mooiste plekken om te snorkelen en duiken in Ustica?

Zonder twijfel is mijn nummer 1 absoluut de Scoglio del Medico. Rino en ik hebben meerdere reizen gemaakt en hebben op meerdere plekken wereldwijd gedoken, maar voor ons gaat niks boven deze duikspot! Het heeft simpelweg alles. Het landschap met grotten, canyons, doorgangen, steile reefs, verticale drop-offs en de contrasten van de intense kleuren van het groene zeegras, het smaragd tot turquoise blauw van het heldere water, het zwarte vulkanische gesteente… Het bruist hier van leven; van de kleinere heremietkreeften, krabben, een variëteit aan zeeslakjes en meerdere felgekleurde sponzen tot koeien van tandbaarzen en wolken van barracuda’s waartussen grote geelstaarten en tonijnen jagen. Het is niet voor niks dat deze duikspot een 10-tal verschillende onderwater parcoursen heeft.

Barracuda's bij Scoglio del Medico - Ustica
Barracuda’s bij Scoglio del Medico – Ustica

De 2de en 3de plek: de schitterende grotten van Pastizza waar je zelfs in grotten kan snorkelen (toegang vanaf het oppervlak; je hoeft niet te freediven en onderlangs rotsen te zwemmen) en de bijzondere archeologische duik in Falconiera die vol ligt met oude Romeinse ankers.

grotten bij Ustica
grotten bij Ustica
Welke accommodaties kun je aanbevelen voor een vakantie in Ustica?
B&B Sogni nel Blu

De familie Tranchina staat altijd ter beschikking van hun gasten en biedt gastvrijheid in echte Usticese stijl, zoals zij zelf zeggen: “hun gasten zijn hun vrienden!”. De B&B bevindt zich in het dorpscentrum, op slechts een steenworp afstand van het centrale plein en de haven. Gasten kunnen genieten van het grote zonneterras met uitzicht op het geweldige panorama van de zee, de haven en de golf van Cala Santa Maria. Hier kunnen ze genieten van hun ontbijt, lunch of diner met zelfgemaakte gerechten gemaakt van typisch Ustician producten en vers gevangen vis.

Clelia Hotel en appartementen

Het Clelia hotel is een historische accommodatie op het eiland Ustica en is in 2003 volledig vernieuwd. Dit driesterrenhotel beschikt over een gezellig ontbijtterras met uitzicht op de haven en wordt gekenmerkt door zijn familiale sfeer. Het hotel ligt in het centrum van het dorp in Ustica, dicht bij het centrale plein van het dorp en op korte loopafstand van de haven. De Clelia appartementen met zeezicht zijn kleine Usticese-huizen die onlangs volledig zijn gerenoveerd. Op de begane grond bevindt zich de receptie van het hotel en op de bovenste verdieping bevindt zich het huis van Clelia en Cinzia, de vriendelijke huiseigenaren. Alle gasten hebben toegang tot een groot panoramisch terras volledig uitgerust met ligstoelen, barbecue, douches en spoelzones voor duikuitrusting.

Boek hier hotel Clelia via Booking.com

Cottage del mare appartementen

De Cottage del Mare is een elegant gebouw met uitzicht op Cala Santa Maria van Ustica. Het is gelegen op een steenworp afstand van de haven van Ustica en het centrale plein van het dorp Ustica. Het biedt appartementen voor 2 – 3‚ maximaal 4 plaatsen. Elk appartement beschikt over onafhankelijke airconditioning‚ eigen ingang‚ tv en grote ramen met uitzicht op zee.

Bijzonder is het solarium platform waar gasten in de verfrissende schaduw van de bomen kunnen genieten van een goed aperitief in volledige ontspanning voor het unieke schitterende panorama van de kleine kleurvolle haven van Ustica.

Heb je tot slot nog wat tips voor de beginnende snorkelaar of duiker?
Esther in actie
Esther in actie

Relax & have fun! Doe niks waar je je niet goed bij voelt en neem geen onnodige risico’s. Snorkelen en duiken is een veilige sport, maar daarvoor moet je wel weten wat je doet. Wil je wat nieuws proberen? Volg dan de juiste opleiding. Zoek een goede duikschool waar rekening wordt gehouden met jouw ervaring en wat jij wil, maar vooral een duikschool waar jij je veilig en prettig bij voelt.

Heb respect voor de zee. Dit is een regel die niet alleen geldt voor de beginnende snorkelaar of duiker, maar ook voor degenen die een enorme collectie brevetten heeft en jarenlange ervaring. Wij zijn als snorkelaar en duiker een bezoeker, een gast, in de onderwaterwereld. Dit is goed om je altijd te blijven realiseren, zowel voor jouw eigen veiligheid als voor die van het kwetsbare onderwaterleven.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.