Duiken in Port-Cros – Frankrijk

Het Nationaal Park Port-Cros is een eiland dat in de Middellandse Zee ligt en deel uitmaakt van de drie “Iles d’Or” (“Gouden Eilanden”): Porquerolles, Port-Cros, en l’Ile du Levant. Geografisch gezien zijn de eilanden de uitlopers van het “Massif des Maures”, een prachtig, heuvelachtig en zeer bebost gebied, waarvan de kuststrook beter bekend is als “Côte d’Azur”.

Nationaal Park Port Cros in Frankrijk
Nationaal Park Port Cros in Frankrijk

Port-Cros is het middelste eiland van de drie en ligt recht tegenover de badplaats Le Lavandou, op iets meer dan 10 km uit de kust. Als je wilt gaan duiken in Port Cros, is Le Lavandou de ideale plek om te verblijven, want op het eiland zelf is nagenoeg geen mogelijkheid om te overnachten.

Le Lavandou is een familiale, gezellige, vrij kalme, badplaats. Het ligt op 35 km ten westen van het mondaine Saint-Tropez, en op 40 km ten oosten van de stad Toulon, aan één van de mooiste stukjes kust van dit deel van de Middellandse Zee. Het is een zeer heuvelachtig gebied, met kleine baaitjes waarin prachtige stranden liggen. In totaal telt Le Lavandou 12 zand-stranden. Er zijn zeer veel accommodatie mogelijkheden: campings, appartementen en hotels in alle soorten en maten.

Kijk voor geschikte accommodatie in Lavandou eens bij booking.com.

Het is een van de zuidelijkste en zonnigste plaatsen van Frankrijk, en het klimaat is er het hele jaar door zeer aangenaam (met ongeveer 3000 zonuren per jaar), met lange droge zomers, en milde korte winters. In de zomermaanden (juni – september) is de temperatuur rond de 26 ° C aan de kust) en in de winter komt de thermometer niet vaak onder de 10 ° C.

Duiken in Port-Cros

Het eiland Port-Cros is sinds 1963 een Nationaal Park, waarbij niet alleen het land, maar tevens de zee die het eiland omringt, tot beschermd gebied zijn verklaard. Binnen het park gelden strenge regels. Zo mag je bijvoorbeeld op het eiland, buiten de haven, niet roken, er zijn geen auto’s, scooters of fietsen, je mag er niet vissen, enz.. In 1994 heeft het Park een speciaal reglement voor duikers gecreëerd, in samenwerking met enkele duikclubs uit de omgeving: “la Charte du Parc National de Port-Cros”. Alvorens in Port-Cros te kunnen duiken dient ieder jaar eerst deze “charte” ondertekend te worden.

duiken in Port Gros in de Middellandse Zee
duiken in Port-Cros in de Middellandse Zee

Om in het Nationale Park te kunnen duiken, moet je je als duiker goed kunnen stabiliseren, zodat je de bodem niet raakt met je zwemvliezen, of de rotsen beschadigt door je er aan vast te houden. Je mag niets meenemen van de zeebodem en vissen mogen niet gevoed worden. Op veel duikplekken is het verboden om het anker uit te gooien en zijn er speciale boeien geïnstalleerd waar boten op dienen af te meren. Verder mogen er maar een beperkt aantal duikers per duikplek tegelijkertijd te water gaan.

Het positieve resultaat van al deze regels is dat het zeeleven groeit en bloeit! Er is een  enorme toename in aantal en verschillende soorten vis. De meest spectaculaire voorbeelden zijn de bruine tandbaarsen, de scholen barracuda’s, maanvissen (mola mola), en tandbrasem (dentex dentex).

Tandbaars
Tandbaars

In Port-Cros is het zeewater zeer helder, mede dankzij het feit dar er geen zware industrie noch grote rivieren in de buurt zijn.

In het Nationaal Park Port-Cros zijn alle duikplekken uitsluitend bereikbaar per boot. Het beste is om met een lokale duikschool mee te gaan. Zij hebben de “Charte” al ondertekend, kennen alle plekken goed, zijn op de hoogte van de Franse regels, en kunnen je uitleg geven over elke duikplek. Er is één duikschool op Port-Cros, maar het allermakkelijkste is vanaf de kust te vertrekken, vanuit Le Lavandou of eventueel vanuit La Londe of Hyères.

Lavandou Plongée
Rolien Huttinga
Rolien Huttinga

SnorkelenDuiken.nl sprak met Rolien Huttinga van de duikschool Lavandou Plongée. Le Lavandou is een ideale plek voor duiken, want het ligt vlak voor het Nationaal Park Port-Cros, en bevindt zich in een zone waar veel prachtige wrakken liggen. Lavandou Plongée is aangesloten bij de Franse duikbond (FFESSM) en geven opleidingen tot CMAS-brevetten, van beginners tot 3***. Rolien een CMAS 3*** brevet, maar heeft zich nooit aangetrokken gevoeld tot lesgeven. Bij Lavandou Plongée is ze verantwoordelijk voor alle administratieve en commerciële zaken.

Rolien is samen met de broers Laurent (haar man) en Frank in 1992 Lavandou Plongée gestart. In 2007 hebben ze een nieuwe boot gekocht die speciaal voor hun ontworpen en gebouwd is. De club is het hele jaar door open, met een zeer rustige periode in het winterseizoen (van december tot maart). Tussen april en eind oktober varen ze dagelijks uit. Ze ontvangen groepen en individuele duikers en verzorgen tevens opleidingen.

Lavandou Plongée duikclub
Lavandou Plongée duikclub
Rolien, wat vind jij de mooiste plekken om te duiken in Port-Cros?

De meest bekende (en beroemde plek) om te duiken in Port-Cros is “La Gabinière”, een soort mini rotseilandje dat aan de zuid-kant van Port-Cros ligt. Je kunt hier meerdere duiken maken: aan de oostkant via La Calanque Sombre (de sombere kreek) en aan de zuidkant. Op la Gabinière zijn heel veel grote tandbaarsen, enorme scholen baracuda’s, veel andere soorten vis en rifwanden met hoornkoraal. Er staat soms veel stroming, en het zijn zeker geen makkelijke duiken. Je kunt er met een O.W. of 1* brevet duiken, maar het is verstandig om wat (recentelijke) ervaring te hebben.

Aan de oostkant van Port-Cros, voordat je la Gabinière bereikt, zijn twee rotspunten: La Pointe du Vaisseau en la Pointe de la Croix. Deze plekken zijn zeer de moeite waard en lijken op de duiken van la Gabinière, met zeer veel grote tandbaarsen. Deze plekken liggen meer uit de wind als de harde Mistral-wind waait, en er is minder stroming.

La Pointe du Vaisseau met op de achtergrond l'Ile du Levant
La Pointe du Vaisseau met op de achtergrond l’Ile du Levant

Minder bekend is “La Pointe de la Galère”; voor mij één van de mooiste duiken van Port-Cros, op de noordelijke punt van het eiland. In de rots zitten grote gaten, en die zitten vol verrassingen! Kongeralen, schorpioenvissen, langousten, zeesterren, naaldvissen, enz… Het is een vrij makkelijke duik, en er staat zelden stroming.

duiken in port gros met barracudas
duiken in Port-Cros met barracuda’s
Kun je ook goed snorkelen in Port-Cros?

Op Port-Cros kun je leuk snorkelen vanaf het strand La Palud, op ongeveer één uur lopen vanaf de haven. Er is ter plekke een onderwater-route uitgestippeld, waarbij op bordjes uitleg en informatie gegeven wordt over de flora en fauna. De kustlijn van Port-Cros is erg grillig en rotsachtig, en er zijn maar weinig andere plekken waar je makkelijk te water kunt gaan vanaf het eiland.

Het is het ook mogelijk om gebruik te maken van de lokale duikscholen, die vaak de gelegenheid bieden om snorkelaars mee te nemen, of zelfs speciale “snorkel-excursies” organiseren.

Vanaf de stranden in Le Lavandou zijn de mogelijkheden voor snorkelen ruim aanwezig. Deze stranden liggen ingebed tussen rotspunten, en rond die rotsen is al snorkelend veel te zien. De baai van Le Lavandou profiteert in hoge mate mee van de positieve invloed van het Nationaal Park en er is veel vis, ook dicht bij de kust.

Het strand van Saint-Clair heeft een leuke rotspunt (aan de west-kant van het strand), waar het goed snorkelen is. Alle stranden ten oosten van het centrum van Le Lavandou zijn sowieso zeer de moeite waard.

Wat vind jij het leukste aan snorkelen en duiken?

Ik houd van de rust en de kalmte onder water, van het zonlicht dat in stralen door het water schijnt, de prachtige blauwe kleur van de Middellandse Zee, en het mooie groen van de posidonia, het zeegras waar de bodem van de Middellandse Zee mee bedekt is.

Hoe zijn de condities over het algemeen om te duiken in Port Cros?
duiken in Port-Cros
duiken in Port-Cros

Zoals al eerder genoemd, de condities zijn over het algemeen goed, met een zeer zonnig zacht klimaat. Port-Cros ligt in een zone waar de Mistral, een harde noord-westen wind, kan waaien. Deze wind is zeer krachtig, met harde windstoten. Je moet het gebied goed kennen om met deze wind uit te kunnen varen en om duikplekken te vinden die uit de wind liggen.

Als de oostenwind waait, wat minder vaak voorkomt, wordt de zee heel ruig, en wordt het moeilijker om naar Port-Cros te gaan zonder dat de halve boot zeeziek wordt ;). Er is weinig invloed van de getijden in de Middellandse Zee, en je hoeft dus geen rekening te houden met eb en vloed. Er staat over het algemeen niet veel stroming, hoewel deze soms ook weer zeer sterk kan zijn zonder dat je het vanaf de oppervlakte kunt zien.

Wat is de beste periode om te duiken in Port-Cros?

Elk seizoen heeft zijn charme. Als het even kan zou ik aanraden om de drukste periodes te vermijden (de maand augustus, weekend van Hemelvaart en Pinksteren). In de winter is het water vrij fris, en is het het beste om met droogpakken te duiken of minstens met een 7 mm dik pak. Vanaf mei begint het water goed op te warmen. Ik heb zelf een voorkeur voor september. De drukte van het hoogseizoen is achter de rug, de zee is heerlijk warm, en de nazomer is prachtig !

Welke duikopleidingen bieden jullie aan?

Wij doen “try-dives”, duiken voor kinderen vanaf 8 jaar, en opleidingen voor volwassenen en jongeren vanaf 14 jaar (van 1* tot 3*** CMAS brevetten). Verder doen wij ook Nitrox opleidingen. We hebben een vulstation voor lucht, O2 en Nitrox. Kijk voor meer informatie op de website van Lavandou Plongée.

Heb je tot slot nog wat tips voor de beginnende duiker?

Frankrijk hecht heel veel belang aan veiligheid tijdens het duiken. De regels zijn dan ook streng. Het is absoluut noodzakelijk.om met een geldige doktersverklaring te komen (minder dan een jaar oud) als je bij een officiële duikschool gaat duiken. Verder zal je als beginnende duiker (O.W. of 1* brevet) altijd met een instructor duiken, waarbij je maximaal met 4 duikers zult zijn.

Haven Port Cros
Haven Port-Cros
Hoe kom je in Port-Cros en Le Lavandou?

Le Lavandou ligt op 1.400 kilometer van Amsterdam en is zeer makkelijk te bereiken met de auto. De Franse snelwegen (tolwegen) zijn goed onderhouden en de “Autoroute du Soleil” brengt je in een rechte lijn naar het zuiden.

Vliegtuig :Transavia biedt vanaf eind april tot begin oktober vluchten vanaf Rotterdam op het vliegveld van TOULON-HYERES, op 25 km afstand van Le Lavandou. Andere mogelijkheden: Marseille (Air France/KLM en Ryanair) en Nice (Air France/KLM en Transavia).

Trein: De Franse hogesnelheidstrein TGV gaat tot aan het treinstation van Toulon (40 km van Le Lavandou).

Artículo en español spaanse vlag

Pin It

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *